Haute société : Le rôle central des drogues psychotropes dans l’histoire, la science et la culture.

Une histoire culturelle illustrée de la consommation de drogues, de ses racines dans l’intoxication animale à son avenir dans les produits neurochimiques de synthèse.

– Avec des œuvres de la prochaine exposition High Society à la Wellcome Collection de Londres, l’une des plus grandes collections d’histoire de la médecine au monde.

– Explore les rôles que jouent les drogues dans différentes cultures en tant que médicaments, sacrements religieux, symboles de statut social et biens commerciaux convoités.

– Révèle comment la drogue a été le moteur du commerce mondial et des échanges culturels qui ont donné naissance au monde moderne.

– Examine les causes de l’interdiction des drogues il y a un siècle et de l’actuelle « guerre contre les drogues ».

Toute société est une haute société. Chaque jour, on boit du café sur les terrasses européennes et du kava dans les villages du Pacifique ; on mâche des noix de bétel sur les marchés indonésiens et des feuilles de coca sur les flancs des montagnes andines ; on avale des comprimés d’ecstasy dans les clubs d’Amsterdam et des pilules d’opium dans les déserts du Rajastan ; on fume du haschisch dans les temples de l’Himalaya et du tabac et de la marijuana dans tous les pays du monde.

Explorant le spectre de la consommation de drogues à travers l’histoire – de ses racines dans l’intoxication animale à son avenir dans les neurochimiques de conception -, HighSociety dresse des portraits saisissants des rôles que jouent les drogues dans différentes cultures en tant que médicaments, sacrements religieux, symboles de statut social et biens commerciaux convoités. Des plantes du monde classique aux molécules synthétiques qui ont transformé notre compréhension du cerveau, en passant par les expériences personnelles hallucinantes des scientifiques des XVIIIe et XIXe siècles, Mike Jay révèle comment les drogues telles que le tabac, le thé et l’opium ont été à l’origine du commerce mondial et des échanges culturels qui ont créé le monde moderne. Il examine les forces qui ont conduit à la prohibition de l’opium et de la cocaïne il y a un siècle et à la « guerre contre les drogues » qui fait rage aujourd’hui.

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