Dung Ti Oolong

Dung Ti. Non, le nom n’a pas les mêmes implications en chinois qu’en anglais. Ce fabuleux exemple de Formosa Oolong porte en fait le nom du mont Dung Ding, situé dans le centre de Formosa, autrement dit Taïwan. Les pentes fertiles du mont Dung Ding abritent les meilleures plantations de thé Oolong du monde. La production de thé a débuté à Taïwan dans les années 1850, lorsque des planteurs de thé de la province chinoise de Fujian, qui produit certains des thés les plus fins et les plus complexes au monde, ont émigré vers la petite nation insulaire. Ils ont reconnu que le climat de montagne et les hautes altitudes étaient optimaux pour la production de Oolong.

La traduction littérale anglaise de Oolong est Black Dragon. Le nom a été donné au thé car on pensait que le caractère intensément complexe des thés Oolong était similaire à l’esprit de la créature mythique. Il est intéressant de noter que les Oolongs suivent presque la même production que le thé noir. La principale différence entre les deux réside dans leur période de fermentation plus courte – les Oolongs sont souvent appelés thés semi-fermentés – les Formosa Oolongs subissent une période de fermentation plus courte de 60%. Le résultat est un thé profondément complexe qui présente des caractéristiques à la fois du thé noir et du thé vert.

Il y a plusieurs siècles, un philosophe chinois notait que les feuilles des thés Oolong « devraient avoir des plis comme la botte en cuir d’un cavalier tatar, se recourber comme le fanon d’un puissant taureau, et se déployer comme une brume s’élevant d’un ravin ». Ce Dung Ti Oolong correspond tout à fait à ce profil. Le thé est entièrement fait à la main et possède une feuille étonnante. Lorsqu’il est infusé, le thé est complexe – plus doux que le thé noir, moins herbeux que les thés verts, et présente un certain équilibre et une certaine harmonie dans la tasse qui ressemble presque à une orchidée. Le Dung Ti, comme tous les Oolongs, doit être bu pur, sans lait ni sucre, afin d’apprécier ses subtiles complexités. C’est un thé que vous n’oublierez jamais. Levez une coupe et saluez le dragon noir !

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