CHAI ÉPICÉ INDIEN

Dans de nombreuses régions de l’Inde, il existe un dicton que l’on peut traduire librement par : « chai épicé. le thé qui se mange comme un repas » – et dans certaines régions de l’Inde, c’est vrai. Le chai indien traditionnel est un mélange capiteux d’épices et de thé. Les recettes du chai se transmettent de génération en génération comme les Occidentaux se transmettent la recette de la tarte aux pommes de grand-mère. Le thé est traditionnellement préparé en faisant bouillir du lait, en y ajoutant du bon thé noir épais, diverses épices, puis en le faisant bouillir à nouveau. Le mélange qui en résulte est épais, épicé et incroyablement corsé. Si votre cuillère tient debout dans la tasse, c’est prêt !

Ok, c’est peut-être un peu exagéré, mais il n’est pas exagéré de dire que boire un bon chai est presque une expérience religieuse. Lorsque l’infusion atteint tous les recoins de votre corps, elle vous remplit d’une lueur chaude que vous voudrez expérimenter encore et encore. Heureusement, si vous êtes en Inde, le chai frais et épicé est disponible un peu partout. Les vendeurs de chai, connus sous le nom de Chai Wallahs, vendent leurs concoctions sur les étals en bord de route, dans les gares, partout où vous pouvez penser. Le thé est servi dans de petites tasses en argile, appelées chullarhs, que l’on écrase sur le sol une fois le thé terminé.

Notre maître dégustateur a goûté littéralement des centaines de chais servis partout, de Bombay à Darjeeling. Parmi tous ces éléments, il en est un qui se démarque de tous les autres. Juste à la sortie de l’aéroport de Guwahati, dans l’Assam, il y a une station de taxis cachée derrière un sanctuaire local. Alors qu’il attendait un avion qui devait le ramener à Calcutta il y a de nombreuses années, il a accepté une tasse de chai du Wallah local. La tasse, avec son mélange de poivre, de cannelle, de cardamome et d’autres épices, l’a littéralement époustouflé. C’est cette tasse qui a inspiré notre version du Chai aux épices indiennes. Alors, même si vous n’êtes pas en Inde, préparez un pot, faites appel au Chai Wallah qui est en vous en criant « chay-ee ! chay-ee » et regardez vos clients revenir encore et encore.

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