Herbe à chat – Nepeta Cataria


Nepeta cataria
La Nepeta cataria, communément appelée herbe aux chats, catwort, catwort et catmint, est une espèce du genre Nepeta de la famille des Lamiaceae, originaire du sud et de l’est de l’Europe, du Moyen-Orient, de l’Asie centrale et de certaines parties de la Chine. Il est largement naturalisé en Europe du Nord, en Nouvelle-Zélande et en Amérique du Nord. Le nom commun menthe des chats peut également désigner le genre dans son ensemble.

Les noms herbe à chat et menthe à chat sont dérivés de l’attirance intense qu’éprouvent environ deux tiers des chats à leur égard (il existe d’autres plantes). Outre son utilisation avec les chats, l’herbe à chat est un ingrédient de certaines tisanes et est appréciée pour ses propriétés sédatives et relaxantes.

L’herbe à chat est bien connue pour ses propriétés douces et calmantes, car elle est utilisée dans les pratiques traditionnelles occidentales depuis des siècles. La Nepeta cataria est un membre de la famille de la menthe et se caractérise par une tige carrée, des feuilles en forme de cœur et de petites fleurs parfumées de couleur rose à blanche sur un épi terminal. Les feuilles peuvent être teintées, infusées dans un thé relaxant à l’herbe à chat et ajoutées à des mélanges de tisanes.

L’herbe féline par excellence. Depuis des siècles, les chats raffolent de cette plante. Il les rend joyeux et pleins d’entrain, mais il a aussi un effet plus calmant sur les gens. L’herbe à chat est utilisée dans la médecine populaire européenne depuis des générations comme calmant pour le corps et l’esprit. Il est doux et très utile pour les enfants et les nourrissons.

L’herbe à chat est une plante vivace gris-vert avec des tiges carrées et des épis de fleurs terminaux typiques de la famille de la menthe ou des lamiacées. Il a des feuilles floues, en forme de cœur, dentées et mesure 2 à 3 pieds de haut. Originaire de la région méditerranéenne sèche et tempérée d’Europe, d’Asie et d’Afrique, il a été introduit dans de nombreuses parties du monde, en particulier en Amérique du Nord, par les colons européens. Il est aujourd’hui largement naturalisé et cultivé dans les jardins et pour le commerce.

Utilisée dans la médecine traditionnelle en Europe depuis des siècles, et mentionnée pour la première fois dans l’ouvrage poétique du XIe siècle De viribus herbarum, l’herbe à chat était appréciée pour sa capacité à calmer la nervosité occasionnelle et à favoriser un sommeil réparateur. Il était utilisé comme relaxant et diaphorétique et était donc utile en cas d’agitation occasionnelle Considéré comme extrêmement utile pour les enfants, il était souvent utilisé pour favoriser une bonne digestion et apaiser l’estomac. En outre, il était appliqué en cataplasme à l’extérieur. L’herbe à chat peut également être transformée en jus pour une application topique, comme le faisait Nicholas Culpepper (botaniste, astrologue, médecin et herboriste du XVIIe siècle). Ce sont surtout les sommités fleuries, séchées pour le thé ou fraîches sous forme d’huile essentielle, qui sont utilisées, mais il existe aussi des témoignages d’utilisation de la racine. Selon Maude Grieve, auteur de A Modern Herbal (qui n’est plus vraiment moderne puisqu’il a été publié en 1931), la racine peut être trop stimulante, il est donc préférable de s’en tenir aux parties aériennes. Les feuilles et les jeunes pousses étaient ajoutées aux sauces et aux ragoûts pour leur donner du goût (elles ressemblent un peu à un mélange de menthe et d’orpin).

L’herbe à chat faisait partie de la médecine populaire américaine et des systèmes de guérison amérindiens et était utilisée comme une tisane douce pour les enfants en cas de maux d’estomac occasionnels ou d’insomnie. L’herbe à chat était utilisée par les tribus Hoh, Delaware et Iroquois pour soigner les maux des enfants en raison de son caractère doux. Les Cherokee utilisaient la plante de la même manière que d’autres groupes indigènes et la considéraient comme un tonique général. Tout comme les Européens, ils choisissaient cette plante lorsqu’ils avaient besoin d’un relaxant en cas d’irritabilité ou d’insomnie. Dans le sud-ouest des États-Unis, l’herbe à chat, ou « nebada » pour les hispanophones, était utilisée dans la médecine populaire traditionnelle pour soulager toute une série de problèmes digestifs. Il était considéré comme particulièrement utile pour apaiser l’estomac et améliorer la digestion chez les nourrissons. Il était également vendu sous forme d’infusion d’eau-de-vie avec du « hinojo » ou du fenouil comme tonique digestif. L’herbe à chat est utile pour calmer les maux d’estomac et peut donc être utilisée dans une formule laxative avec des herbes dures comme le séné. Certains herboristes estiment qu’il est utile d’équilibrer les manifestations physiques telles que les indigestions occasionnelles qui découlent de problèmes émotionnels ou du « niveau de l’intestin ». Cette plante est énergétiquement considérée comme légèrement réchauffante et donc utile comme diaphorétique pour favoriser la transpiration.

Voici une version d’un vieil adage concernant la relation entre les chats et l’herbe à chat : Si vous la mettez en place, les chats la mangeront. Si vous la semez, les chats ne le savent pas ». Ce mythe populaire suggère que lorsque les plantes sont cultivées à partir de graines, ou « semées », les chats ne les dérangent pas, mais que lorsqu’elles sont transplantées, les chats les détruisent. L’attirance des félins pour cette plante est en effet curieuse, et on l’appelle d’ailleurs « la réponse à l’herbe à chat ». On l’observe non seulement chez les chats domestiques, mais aussi chez les jaguars, les tigres, les léopards, les lions et plusieurs autres grands félins. Elle suscite des comportements tels que mâcher, secouer la tête, se rouler par terre, voire susciter un désir sexuel ; cette réaction dure de quinze minutes à une heure. Ils réagissent à l’odeur de la népétalactone contenue dans l’herbe à chat, l’élément aromathérapeutique étant plus puissant que la prise interne.

Précautions à prendre
Aucune précaution connue. Nous vous recommandons de consulter un professionnel de la santé qualifié avant d’utiliser des produits à base de plantes, en particulier si vous êtes enceinte, si vous allaitez ou si vous prenez des médicaments.

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